为什么《纽约时报》都说中国的人工智能正在超美国?
发表时间: 2017-02-07                来源: 百度百家



就在2月3日,《纽约时报》发表了一篇名为《China Gains on the U.S in the Artificial Intelligence Arms Race》的文章,该标题可以翻译为“中国在人工智能的军备竞赛上正在赶超美国”,文中对中美科技龙8以及政府政策等诸多环境进行了对比,其中各项数据指标显示,中国的人工智能实力正在一定程度上超过美国。

中国正在赶超美国,《纽约时报》究竟是否危言耸听?从以下几个关键的客观方面来看待。

大数据爆发,深度学习的反超

深度学习作为最近新兴的人工智能技术,该技术也是有史以来第一次让机器最为能够接近人类思考的技术,通过模拟人脑的训练方式,让机器可以进行自动学习,而该技术的应用也让谷歌、百度、Facebook等龙8的业务实现高速增长。

因此,深度学习作为人工智能顶级前沿的应用型技术,对于衡量中美人工智能技术进展有着重大参考作用。




上图为各国每年发表的“深度学习”及“深度神经网络”相关主题论文数量,中国在最近五年内的学术论文呈现出绝对赶超之势,而在2014年第一次超越了美国,进入到领先位置。

而其中原因也可以理解,深度学习的科研工作必须建立在海量的大数据之上,中国拥有13亿人口,有着海量的需求,而移动互联网让这些需求全面释放,因此中国也在移动互联网时代也进入大数据井喷阶段,深度学习的技术也随之全面提升。

此外,2014年谷歌首席科学家、深度学习领域顶级专家吴恩达加入到百度,也从侧面说明了中国人工智能发展的潜力。而2017年前微软全球执行副总裁陆奇也宣布加入百度,同样也是看到了中国人工智能的巨大机会。

再反观美国,《纽约时报》在日前刊发的文章中表示,2016年微软声称其开发的某套软件,语义理解已经达到人类水平,而来自百度硅谷实验室的AI专家表示,他们在两年前就完成了具有同样技术水平的中文软件。

语音技术率先普及,竞争更激烈

去年互联网女皇在《互联网报告》中,把语音技术抬到了至关重要的位置,将其称为下一轮全新人机交互入口,而在这点上,各路巨头也全都一致押注,纷纷推出各家的语音人工智能助理,诸如苹果的Siri、微软的Cortana、亚马逊的Alexa以及百度的度秘等等。

虽然中美巨头一致押注语音技术,但如果最先进入商业普及则依然属于中国,原因在于中国的汉语输入比英文输入更为复杂,拼音输入重码率高导致了用户经常需要进行字词选择,翻页查找,输入标点停顿等复杂操作,而英文输入则是所见即所得,输入成本更低。

因此,中国市场对于语音技术的需求也远大于国内,可以更为迅速的普及,根据智研咨询发布的《2017-2022年中国语音产品市场运行态势及投资战略研究报告》显示,国内的语音市场正在从2011年的6.3亿规模,进入到2017年的100.7亿,平均年增速在50%以上

在语音布局上较为突出的中国科技龙8要属百度,值得一提的是在去年2016年的百度Deep Speech2深度语音识别技术,被《麻省理工评论》列为十大突破性技术之一,与生物技术、航天技术、纳米技术并列,也是唯一一家入选的中国龙8。

再从市场方面来看,百度从2014年第二季度开始,语音识别请求就呈现4倍增长,当前百度每天的语音识别请求达到了1亿4千万,合成请求达到2.5亿,准确率达到了97%。在去年的百度语音开放平台三周年上,百度加大了在语音开放的力度,向开发者开放了情感合成、远场方案、唤醒二期技术和长语音方案技术。

除了百度和科大讯飞之外,国内还有云之声、出门问问、搜狗语音、思必驰等诸多龙8群雄逐鹿,竞争猛烈程度远超美国,也正说明了中国有着更大的市场需求,激烈竞争之下也必将催生出更一流的语音技术。

再反观美国,语音技术的竞争远远不如国内激烈,在开放平台方面只有微软与Nuance比较积极以外,其他巨头都有些意兴阑珊,例如谷歌直到去年的云计算大会上,才向第三方开发者提供了语音开放API,而IBM viaVoice虽然在2003年就入场,但是目前则早已退出。

政府开放政策,国内环境越来越吸引技术人才

另一个可以参考的关键维度则是政策层面。

2017年特朗普正式当选美国总统,也为各行业带来了巨大的不确定性,而对科技界的影响也尤为巨大,早先特朗普就一直要求苹果龙8将工厂搬回国内,另一方面也在加强人口的流动限制。此前颁布的“穆斯林禁令”要求90天内停止向指定7国发放签证,这引发整个科技圈的集体不满,甚至导致了“抵制UBER”活动,UBER无辜躺枪。

对于其他科技龙8来说,该种举措也会影响到其人才引进,而日后如果继续加强该政策,那么还会造成人才流失的困境。

但反观国内,政府与科技龙8的关系向来较好,科技龙8经常协助政府完成各种政务工作,例如微博问政、微信问政,大数据交通规划等等,在一定程度上不断减轻政府工作负担,因此“互联网+”的鼓励政策也会应运而生。

同时我国也更为欢迎技术人才的引进,近几年很多硅谷技术人才,尤其是华人工程师们,都开始纷纷来到机会更大的国内发展,吴恩达、陆奇这两位华人人工智能领域的领军人物加盟百度,则有着标志性意义,未来阶段更多人工智能领域顶级华人回归国内,也是大概率事件。

结语:

综合来说,目前国内有着更多的大数据,以及对于人工智能技术的需求,这对于技术人才有着极大的吸引力,而此时美国却恰恰迎来了特朗普黑天鹅事件,对于科技界的发展并非利事。

短期阶段来看,美国的人工智能技术依然保持领先,但长期来看,中国在人工智能领域反超美国,已经成为大概率事件。


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